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Markforged 3-D打印机正在为英国汽车制造商节省时间和金钱

放大字体  缩小字体 发布日期:2019-08-12 浏览次数:0
  
  关于3D打印或增材制造(AM)进入真正制造业的持续炒作几乎完全集中在成品的生产上。但这只是衡量AM能力的一个标准,它显示了许多制造领域的增长前景。其中一个领域是工具 - 制造商用来生产构成其成品的各种部件的模具,模具,夹具,切割工具等。
 
   Markforged 3-D打印机正在为英国汽车制造商节省时间和金钱
 
  今天,总部位于马萨诸塞州沃特敦的金属和碳纤维三维打印机生产商Markforged公司发布了一个案例研究,展示了3D打印技术真正潜力的真实例子。他们的客户之一是汽车制造商Dunlop Systems and Components(Dunlop),总部位于英国考文垂,专门从事汽车悬架系统。直到最近,邓禄普主要将其工具的生产外包出去。邓禄普的工程师去年看到了Markforged Onyx桌面打印机,并意识到他们可以用它来制作自己的工具。
  
  邓禄普购买了Mark Two打印机并开始试验。他们的结果非常出色。该打印机采用连续的碳纤维增强材料,能够快速提供强大而轻巧的工具,以及更换的工具。这使公司在他们之前与其外包工具合作伙伴经历的交付周期中节省了数周时间。更重要的是,内部生产的工具每次运行成本比外部购买成本低数千美元。负责引进Markforged碳纤维打印机的团队为整个公司带来了可用工具的增加,并指出工程师“在过去六个月中看到了比过去五年更多的工具”。
  
  根据邓禄普的生产和工程经理Mark Statham的说法,“有些部件我们甚至都没有考虑做过,有些零件我们无法负担。”这突显了他们的进一步成功看到他们的Onyx和Mark Two打印机。
  
  这些因素对邓禄普来说越来越重要。该公司最近与一家大型汽车公司签订了合同,为其正在推出的新型电动汽车提供系统。像这样的主要计划的产品开发需要对正在进行的组件进行多处更改,因为设计已经过优化和最终确定。这意味着工具的频繁更改也会发生。Dunlop在初始测试中证明的时间和金钱的节省将在公司处理这一新商机时多次增加。
  
  这也是Markforged的一大胜利。该公司成立于2013年,业务范围包括应用于各种市场,不仅包括汽车,还包括航空航天,医疗和军事应用。今年3月,他们在Summit Partners的带领下筹集了8,200万美元的D系列资金。该轮融资包括现有融资合作伙伴的参与,包括Matrix Partners,M12(微软风险投资基金),Next47和保时捷SE。该公司的总资本额现在为1.37亿美元,他们在全球拥有300多名员工。
  
  Dunlop的成功利用了Markforged自开始以来的一个主要关注点:使他们的打印机易于使用。“易于使用推动了采用,”该公司创始人兼首席执行官格雷格马克说。这项工作的核心是保持驱动其打印机的软件用户友好。“我们是一家软件公司,恰好也能制造出非常好的硬件,”Mark解释道。
  
  该公司的金属打印机也很受欢迎。“我们能够使用更广泛的粉末粒度,”Mark说。这使得原材料采购更容易,更经济。安全是另一个关键特征,Mark表示,“我们的材料组合使我们的金属粉末不易燃。”
  
  Markforged一直致力于打造能够以合理的价格生产高质量零件的打印机,同时也为工厂车间提供足够的硬度。随着一系列印刷商现在实现这一承诺,不仅印刷碳纤维,而且采用连续碳纤维,不锈钢和玻璃纤维,以及钛合金印刷,公司正在寻找AM的未来。“我们希望为制造业提供自动驾驶仪,”马克说。“这将包括在制品激光检测,以审查零件质量,AI可以即时调整,并从任何过程问题中学习。系统会在每次迭代时学习,因此如果您将多台打印机联网在一起,它会更快地学习。然后系统成为自己的质量控制。“
  
  该公司也专注于解决自己最大的问题之一。“我们最艰巨的挑战是,真正的AM从业者太少,”马克说。该公司已经开发了一项培训计划,Markforged Additive Manufacturing University,以帮助创建受过高等教育的劳动力Mark和他的团队认为这是制造业未来的主要需求。这项工作已包括免费学习库和客户认证计划。课程不仅包括AM的基础知识,还包括零件设计,后期加工,甚至为3D打印机制作财务案例。
  
  Markforged应用工程副总裁Andrew de Geofroy说:“Markforged增材制造大学真的是鼓励全行业的创新。” “一旦我们帮助工程师,设计师和制造业建立了强大的增材制造技术基础,潜力几乎是无限的。”
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