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一家公司如何在太空中建造卫星部件

放大字体  缩小字体 发布日期:2019-03-18 浏览次数:15
  想象一下能够自我修复的卫星。当太阳能电池板降级或天线卡住时,卫星只需3-D打印替换品并继续其业务。
  
一家公司如何在太空中建造卫星部件
  未来派?是。可能在几十年内?也就是说,Made In Space首席执行官Andrew Rush说。他的公司刚刚完成了一个名为Archinaut的自动化建筑平台的测试。在一个旨在模拟太空真空的测试室内,Archinaut迈出了实现其最终目标的第一步 - 在新发射的卫星上建造天线,太阳能电池阵列和类似组件。
  
  最终目标是降低卫星制造商的成本。天线和太阳能电池阵列很笨重,必须在发射时存放,然后在太空中部署。他们有可能陷入困境。此外,装载组件很大,因此发射成本高 - 质量意味着更多的燃料和更多的燃料意味着更多的钱花在火箭上。
  
  “这真的是变革性的,因为我们发送到太空的所有东西都折叠起来并将其发射入太空。我们必须将它设计得完美展开,并在发射的严苛条件下生存,”拉什说。
  
  Archinaut进入位于加利福尼亚州雷东多海滩的Northrop Grumman工厂的一个热真空室。太空制造
  
  还有可能彻底改变修复。许多较大的卫星在轨道上运行的距离远远高于宇航员队的范围,并且很难发送机器人“助手”来拯救搁浅的机器。各个卫星之间的距离很大,它们的轨道不一定对齐,因此任何机器人都需要携带大量燃料才能从一个地方移动到另一个地方。
  
  目前,Archinaut使用尖端的自主技术和“机器视觉”,它使用传感器和算法(计算机遵循的一个过程或一套规则),以确保在预期的位置建立起来并正确连接。Archinaut可以进行自己的检查和验证,以确认“我们已经建造了同样的东西,”拉什说,包括满足空间制造所需的精确公差。
  
  NASA向Made in Space及其合作伙伴 - 分包商Northrop Grumman Corp.和Oceaneering Space Systems提供了2000万美元的资金,用于创建第一个“增材制造”(3D打印)和在太空中组装复杂系统宇航员的帮助。
  
  拉什表示,有了这笔资金,我们希望“我们将把技术推向商业化的转折点,商业部门将采用该技术。它不仅对政府任务非常有用,而且对商业化有用。任务,我们将把风险降低到能够在商业领域获得和利用的地方。“
  
  该团队还于2017年6月在美国宇航局艾姆斯研究中心进行了为期一个月的热真空室测试,在模拟空间的环境中创建了第一批3D打印物体。Made In Space以建造国际空间站上使用的添加剂打印机而闻名,正在测试宇航员是否可以在现场构建工具而不是等待下一次太空船交付。
  
  拉什表示,在更遥远的未来,这项技术将 - 从火箭的说法借用 - 帮助卫星从消耗性转变为可重复使用。“拥有集成制造能力的卫星甚至不是一个飞跃,但下一步,”他说。拉什补充说,在卫星上使用这种技术是一种思维方式的转变,其中卫星被设计为重新配置和修复自身并变得更有弹性,最终在轨道上停留更长时间并以更低的成本为客户提供服务。
  
  虽然Archinaut的发布日期尚未发布,但新的测试提高了其NASA评级的“技术准备水平”,表明核心技术已准备好在太空中运行,Made In Space 在博客文章中补充道。

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